3ème Temple à JERUSALEM : préparatifs & recherches

Un grand pas a été fait vers le rétablissement du service du Temple : après une étude intensive des détails pratiques, une génisse réelle, bien que non rouge, a été brûlée précisément de la manière qui assure une purification du peuple juif.

Incinération de la génisse rouge (Les images sont la propriété exclusive de l’Institut du Temple)

Le commandement le plus énigmatique

Le chapitre 19 du Livre des Nombres donne une description détaillée de la mitzvah (commandement de la Torah) de l’incinération de la génisse rouge et de son mélange ultérieur avec de l’eau en vue de l’aspersion sur les Juifs comme moyen de purification par un rituel au contact du corps de la dépouille.

Malgré la description biblique, la mitzvah de la génisse rouge est considérée comme le plus énigmatique de tous les commandements bibliques. La génisse rouge est essentielle à la restauration du service du Temple.

Le retour de la mitzvah de la génisse rouge est décrit par le prophète Ézéchiel comme une étape de la rédemption finale.

« Je répandrai sur vous une eau pure, et vous serez purifiés ; je vous purifierai de toutes vos souillures et de toutes vos idoles. Je vous donnerai un cœur nouveau, et je mettrai en vous un esprit nouveau ; j’ôterai de votre corps le cœur de pierre, et je vous donnerai un cœur de chair. Je mettrai mon esprit en vous, et je ferai en sorte que vous suiviez mes ordonnances, et que vous observiez et pratiquiez mes lois. Vous habiterez le pays que j’ai donné à vos pères ; vous serez mon peuple, et je serai votre Dieu. Je vous délivrerai de toutes vos souillures. J’appellerai le blé, et je le multiplierai ; je ne vous enverrai plus la famine. Je multiplierai le fruit des arbres et le produit des champs, afin que vous n’ayez plus l’opprobre de la famine parmi les nations. Alors vous vous souviendrez de votre conduite qui était mauvaise, et de vos actions qui n’étaient pas bonnes ; vous vous prendrez vous-mêmes en dégoût, à cause de vos iniquités et de vos abominations. Ce n’est pas à cause de vous que j’agis de la sorte, dit le Seigneur, l’Eternel, sachez-le ! Ayez honte et rougissez de votre conduite, maison d’Israël ! Ainsi parle le Seigneur, l’Eternel : Le jour où je vous purifierai de toutes vos iniquités, je peuplerai les villes, et les ruines seront relevées ; la terre dévastée sera cultivée, tandis qu’elle était déserte aux yeux de tous les passants ; et l’on dira : Cette terre dévastée est devenue comme un jardin d’Eden ; et ces villes ruinées, désertes et abattues, sont fortifiées et habitées. Et les nations qui resteront autour de vous sauront que moi, l’Eternel, j’ai rebâti ce qui était abattu, et planté ce qui était dévasté. Moi, l’Eternel, j’ai parlé, et j’agirai. » (Ezéchiel 35 :25-36)

La génisse rouge n’est pas un sacrifice en soi, elle est donc brûlée dans une zone à l’extérieur du Temple, sur le Mont des Oliviers.

Selon la tradition juive, il y a eu neuf génisses rouges depuis que la mitzvah a été donnée au mont Sinaï et la dixième génisse rouge sera utilisée à l’époque du Messie.

La dernière génisse rouge a été préparée par le grand prêtre Ismaël Ben Piavi vers l’an 60 de notre ère et ses cendres ont suffi pour les trois cents années suivantes.

 

La science rencontre la Bible

Mercredi dernier, le professeur Zohar Amar, professeur au Département d’études de la terre d’Israël de l’Université Bar-Ilan, a rendu compte, lors d’une conférence du Temple Institute, de ses études sur les détails pratiques de la remise en vigueur de la mitzvah (commandement Torah) de la génisse rouge. Le professeur Amar a été impliqué dans divers domaines de recherche qui relient la Torah et la science. Son approche consiste à mettre les techniques de recherche contemporaines au service de l’érudition en études juives.

« Le fait de brûler la génisse rouge est un commandement biblique qui a été exécuté jusqu’à la fin de la période du Second Temple », a déclaré le professeur Amar à la conférence. « Il s’agit d’une cérémonie rare qui a eu lieu une fois en plusieurs générations, et les cendres ont été utilisées pour préparer l’eau sanctifiée qui a accordé la purification rituelle. Les sources historiques indiquent que la pratique de la purification par les cendres de la génisse rouge s’est poursuivie jusqu’au début du IVe siècle de notre ère. »

« Les détails de l’incinération de la génisse et de la méthode de préparation des cendres se trouvent en détail dans les sources de l’époque mishnaïque ; jusqu’à présent, le sujet n’a été étudié que théoriquement », explique le professeur Amar, qui explique qu’il a mené ses recherches en coopération avec l’Institut du Temple. « Une expérience simulée de brûlage d’une génisse rouge a été menée pour étudier plusieurs questions de recherche, telles que : Quelle quantité de bois était nécessaire pour réduire une génisse rouge en cendres et quelle quantité de cendres restait-il après la combustion ? Comment est-il possible que les cendres provenant de l’immolation d’une génisse, telles qu’elles apparaissent dans les sources, puissent fournir des buts rituels pendant de nombreuses années ? »

« L’un des modèles qui ont été utilisés pour construire le programme expérimental était le rite de crémation qui se déroule encore aujourd’hui en Inde et au Népal « , explique le professeur Amar. « La conception de l’ensemble de l’expérience a pris de nombreux mois et sa mise en œuvre s’est déroulée loin des yeux du public et des médias. Ce n’est qu’après analyse des résultats qu’il a été possible de le publier. Au cours de l’expérience, toutes les spécifications mentionnées dans les sources ont été reconstituées, à commencer par l’excavation d’un pressoir, une fosse rectangulaire, dans laquelle le bûcher était construit en bois sec de pin, de chêne et de figuier. »

« Pour les besoins de l’expérience, une génisse malade mûre de la race Baladi, répandue dans l’ancien Israël, a été sélectionnée « , a déclaré M. Amar, soulignant que la génisse utilisée dans l’expérience n’était pas rouge. « Le processus de combustion a duré environ neuf heures, et les cendres de la génisse ainsi que le bois utilisé pour la brûler ont produit plusieurs dizaines de kilogrammes de cendres. Il s’avère que la quantité de cendre nécessaire à la préparation de l’eau rituelle était une infime quantité versée sur l’eau. En se basant sur la quantité de cendres obtenue, l’enquêteur a proposé un modèle théorique pour calculer le nombre de cas d’arrosage de l’eau que cette quantité pourrait effectivement produire. Il s’agit d’une étude révolutionnaire d’importance historique parce qu’il n’y a pas eu d’enquête sur l’application pratique des lois de la génisse rouge depuis la destruction du Temple. »

L’expérience a été conçue pour vérifier la quantité de cendres produites, et si cela suffirait à purifier chaque Israélite vivant aujourd’hui.

Illustration de la cérémonie de la génisse rouge près du Temple (les images sont la propriété exclusive de l’Institut du Temple)

Connaissances empiriques : Poids et mesures

Selon les recherches du professeur Amar, la quantité moyenne de cendre produite à partir du pin de Jérusalem est d’environ 5,2 % du poids du bois, 6,7 % pour les amandiers, 8,5 % pour le sycomore, 8,4 % pour le cyprès et 5,4 % pour le noyer. Amar confirma la Mishna (loi orale) qui affirmait que le bois ayant les meilleures qualités pour brûler la génisse rouge provenait des figuiers qui étaient courants à l’époque du Temple.

« Le bois est fibreux et s’enflamme facilement « , explique le professeur Amar. « Il brûle ensuite l’autre bois dans le bûcher. La cendre produite est assez fine et nécessite peu de tamisage après combustion. »

M. Amar souligne l’importance du bois.

« Un feu continu et intense est nécessaire puisque la génisse rouge doit être complètement consommée, les os et tout le reste « , dit-il. « À cet égard, c’est semblable aux coutumes de crémation au Népal et en Inde qui ont été menées pendant des milliers d’années, jusqu’à aujourd’hui. »

Ses recherches ont conclu que pour brûler une génisse pesant cent kilogrammes (220 livres), il faut une demi-tonne de bois. L’incinération s’effectue dans un espace ouvert et le feu atteint des températures de 800-1000 degrés Celsius. A la fin du processus, il reste très peu de matière organique et même les os se transforment en poudre. En fin de compte, il reste environ 2 à 4 kilogrammes de cendre du corps de la génisse, soit environ 5,3 pour cent du corps original.

Selon le professeur Amar, une génisse d’une demi-tonne aurait besoin de 5,2 tonnes de bois, soit cinq kilogrammes de bois pour chaque kilogramme de chair.

Construire le bûcher : brûler une génisse

Il y a encore plusieurs éléments qui doivent être vérifiés avant que le rituel réel puisse être exécuté. L’Institut du Temple étudie toujours l’endroit précis où la génisse rouge est brûlée. Pour les besoins de l’expérience, on a creusé un creux de 4,2 mètres de longueur, de deux mètres de largeur et de 90 centimètres de profondeur dans le substratum rocheux. Le bûcher a été construit de la manière décrite dans la Torah orale comme une « tour avec fenêtres ».

Pour l’essai de la combustion, le professeur Amar a utilisé des bûches d’un diamètre d’environ 20 centimètres. La façon dont les bûches étaient empilées permettait aux flammes d’envelopper entièrement les bûches tout en permettant à l’air de pénétrer. Les billes supérieures mesuraient environ 1,9 mètre de long. La tour actuelle a été construite en pin, selon la Torah orale. L’intérieur était rempli de trois couches : sur le fond se trouvaient des brindilles et des aiguilles de pin pour faciliter l’allumage initial. Sur eux se trouvaient des troncs de figuiers relativement épais et séchés. On y plaçait des troncs de chênes qui brûlaient intensément pendant une longue période de temps.

Une vache pesant 270 kg a été utilisée pour l’expérience et a été rituellement abattue à côté du bûcher préparé. Le sang nécessaire au rituel était recueilli dans la main d’un Kohen. La vache a été soulevée sur le bûcher par 12 hommes à l’aide d’une litière gréée par un jury.

L’expérience a été menée selon les détails les plus stricts du rituel avec la tête de la vache vers le sud et les pattes vers l’ouest. Lorsque l’expérience a commencé, le feu s’est propagé rapidement et, en une heure, le ventre de la vache s’est effondré. Cèdre, hysope et laine teinte en rouge ont été ajoutés au bûcher, selon les instructions bibliques.

Après deux heures, le feu a atteint une température de 940 degrés. Le feu a brûlé pendant neuf heures, mais plusieurs jours se sont écoulés avant que les cendres ne refroidissent suffisamment pour permettre de les ramasser.

En plus de la génisse, 1,4 tonne de bois a été utilisée dans l’expérience. Cela a produit un total de 66 kilogrammes de cendres, soit environ quatre pour cent de la matière première. M. Amar estime que les cendres de l’animal représentent 11 kilogrammes des cendres totales.

Des milliards de Juifs peuvent être purifiés

L’étape suivante de l’expérience consistait à déterminer combien de personnes pouvaient être purifiées par cette quantité de cendres. Pour le rituel de purification, une petite pincée de cendre est saupoudrée sur des barils d’eau de source. Pro. Amar a déterminé qu’afin de faciliter ce processus, des outils devraient être utilisés pour broyer les cendres en une poudre fine.

Pour un baril contenant 250 litres d’eau avec une ouverture de 60 centimètres, le professeur Amar a déterminé que 0,2 à 2,3 grammes de cendres suffiraient. Cela correspond à environ un gramme de cendres pour mille litres d’eau.

La purification rituelle ne nécessite qu’une seule goutte à saupoudrer sur chaque personne ou objet. Pour les besoins de l’expérience, le professeur Amar a utilisé des grappes de trois branches d’hysope commune plongées dans un centimètre d’eau. Il a ensuite arrosé l’eau dix fois dans un récipient. À l’aide de cette méthode, il a déterminé qu’un arrosage nécessitait un dixième d’un millimètre d’eau.

Sur cette base, le professeur Amar a déterminé que 66 kilogrammes (145,5 lb) de cendres seraient suffisants pour au moins 660 milliards de gicleurs.

Il a également noté qu’il est permis d’ajouter du bois. Chaque ajout d’une tonne de bois permettrait d’ajouter 250 milliards d’arrosages supplémentaires.

« Même si nous supposons qu’une partie de l’eau sera gaspillée ou pas entièrement utilisée, ou si une partie des cendres est perdue, en tout cas, les cendres d’une génisse rouge seront suffisantes pour purifier un grand nombre de personnes « , conclut le professeur Amar. « Ceci clarifie comment les cendres d’une vache étaient suffisantes pour purifier plusieurs générations d’Israël, même après la profanation du Temple lui-même. »

« Pour les personnes qui ont lutté de toutes leurs forces dans ce projet, il n’est pas déraisonnable que d’ici quelques années, ce processus oublié de purification soit complètement renouvelé « , a conclu le Professeur Amar.

Un pas de plus mais toujours entre les mains de Dieu

Le rabbin Azariah Ariel a été chargé par l’Institut du Temple de superviser la recherche d’une génisse rouge.

« Pour que nous puissions faire cette mitzvah, nous avons besoin d’une génisse rouge casher pour naître « , a déclaré Rabbi Ariel à Breaking Israel News. « Ceci est entre les mains de Dieu. Nous savons que c’est rare, mais nous n’avons même pas les statistiques pour deviner à quel point c’est rare dans la nature. Même les éleveurs que nous avons interrogés n’ont aucune idée à quel point c’est rare. »

« Je pourrais recevoir un appel téléphonique plus tard aujourd’hui qu’une génisse rouge est née ou qu’il peut s’agir de plusieurs années « , a dit Rabbi Ariel. « Nous ne savons tout simplement pas et c’est entièrement entre les mains de Dieu. »

« Nous n’avons toujours pas de génisse rouge certifiable », a dit Rabbi Ariel.  « Nous examinons actuellement deux veaux de race Angus âgés de cinq mois. Pour qu’ils soient considérés comme des génisses, comme le décrit la Bible, ils doivent être âgés de deux ans et un jour. Il ne peut y avoir aucune imperfection, aucun trou dans l’oreille. Si deux poils ne sont pas rouges, la génisse est inapte. Il y a des problèmes Halachic avec eux en ce moment, car quelques poils peuvent ne pas être la bonne teinte de rouge, bien que cela puisse être corrigé à mesure qu’ils vieillissent. »

« Ce projet nous a certainement beaucoup appris, a dit le rabbin Ariel. « C’est le résultat d’années de recherche sur le matériel écrit. Il y aura sûrement d’autres essais avant que nous soyons prêts pour le rituel. Mais cela nous a certainement rapprochés de l’actualisation du retour de la mitzvah.

« Mais de notre côté, l’obligation d’accomplir le rituel a été établie au mont Sinaï « , a dit le rabbin Ariel. « Les Mitzvoth ne sont pas facultatifs et nous n’attendons pas qu’ils descendent du ciel. En tant que Juifs, nous devons faire ce que nous pouvons pour accomplir ce que Dieu nous a commandé. »

L’Institut du Temple de Jérusalem travaille depuis trois décennies à éduquer le public et à prendre des mesures pratiques pour préparer le troisième Temple. Pro. Les travaux d’Amar peuvent être consultés sur son site Web.

Source : Breaking Israël News

Traduit par: SENTINELLE SAPS

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